Ascensor más alto del mundo

El proyecto canadiense, pondría a las naves espaciales directamente en gravedad cero, a través de un sistema de ascenso eléctrico. El ascensor deberá recorrer un poco más del doble de la altura del monte Everest, para cumplir el objetivo de llegar a la estratósfera.

La compañía espacial canadiense Thoth Technology Inc., acaba de paqtentar la un ascensor de 19 955 metros, que en el futuro serviría para lanzar de forma económica vehículos al espacio.

En otras palabras, su cometido es transportar a los tripulantes hasta una plataforma desde la que pueden despegar naves espaciales, en una órbita baja terrestre.

Pero funcionaría también como un generador de energía eólica, una torre de comunicaciones y una atracción turística.

Anatomía de la torre
Según señaló la compañía en su página web, se trata de una torre flexible que es estabilizada a través de turbinas. La base del ascensor es «una torre presurizada de forma neumática y guiada de forma activa sobre su base, con giroscopios para compensar la presión del viento y contratiempos climatológicos como huracanes».

La torre estaría construida con materiales compuestos como polietileno, uno de los polímeros más utilizados hoy en día, y Kevlar. Esa estructura estaría presurizada con gas, lo que crearía una estructura rígida capaz de sostener objetos de gran peso, señala la publicación.

El Doctor Brendan Quine, director técnico de Thoth Technology y profesor asociado de Ingeniería Espacial de la Universidad de York, Canadá, declaró al periódico Toronto Star que la compañía está intentando captar el interés del magnate inmobiliario de Dubái Mohamed Alabbar, para construir la torre. No es para menos, teniendo en cuenta que el proyecto tiene un coste de entre 5 000 y 10 000 millones de dólares.

Para completar una torre de demostración, se invertirían entre tres y cinco años. Construir la torre a escala real requiere otros tres años extras.

Ahorro del 30 por ciento
Según BBC, la colosal torre se destinará a lanzar desde la cima naves al espacio y así evitar el gasto de energía que causa la gravedad de la Tierra. La nave podría regresar luego a la plataforma para recargar combustible y volver a partir.

«Los astronautas ascenderían 20 kilómetros a través de un ascensor eléctrico en su interior. Desde la parte superior de la torre, los aviones espaciales podrían lanzarse en una sola etapa (es decir, sin tener que soltar motores ni bloques de combustible) y luego volver a la torre, repostar y volar de nuevo», explicó Brendan Quine, el inventor de la torre, en un comunicado de la empresa que ha sido destacado por el diario ABC de España.

Esto supondría un ahorro del 30 por ciento del combustible, en comparación con los cohetes convencionales.

En opinión de Caroline Roberts, presidenta de la compañía, esta torre, junto con el diseño de nuevos cohetes en los que están trabajando otras firmas, como Space X, podría dar inicio a una nueva era en el transporte espacial.

No obstante, el proyecto de la empresa también contempla que la torre esté abierta a turistas, que puedan experimentar el contacto con el espacio en similares condiciones que los astronautas.

¿Lloviendo sobre mojado?
International Business Times informó que la idea de crear ascensores espaciales no es nueva. Una de las iniciativas más reconocidas es la de la Corporación Obayashi, que se ha propuesto construir un ascensor de 96 000 kilómetros para llevar al espacio cargamentos y tripulaciones. El artefacto, dicen, podría funcionar en 2050.

Al decir de la empresa, de momento no cuentan con la tecnología necesaria para construir cables tan largos y resistentes, pero confían en que las investigaciones en nanotubos permitan hacer materiales hasta cien veces más fuertes que el acero.

Thoth Technology Inc. ha hecho su anuncio a pocos días de que se celebre la Conferencia Internacional de Elevadores Espaciales, en la que se analizarán las limitaciones y las posibilidades de megaconstrucciones de este tipo.

El ascensor de 19 955 metros tendría una torre presurizada de forma neumática y guiada de manera activa sobre su base, con giroscopios para compensar la presión del viento y contratiempos climatológicos como huracanes.

Un comentario en «Ascensor más alto del mundo»

  • el 11 septiembre 2015 a las 10:30
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    Me parece dificil que se pueda sostener en pie algo tan alto, por lo que leo aqui y vi en otros lados se describen las ventajas del ascensor bla bla, bla, algo que nadie duda y que todos reconocemos como van hacer para acegurar algo sobre la tierrra que tenga una altura de 20km para transporte de naves y seres vivos……….la empresa canadiense no dice NADA. Es para que no le copiemos la idea?

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