La NASA presenta su avión Drone

Estará pronto para sobrevolar Marte. Aunque con la gravedad del planeta rojo, la nave pesaría 3 veces más, el Prandtl-m, estará equipado para escanear el suelo y enviar a la Tierra un mapa detallado, para el envío de futuras misiones.

La NASA ha presentado, un prototipo de lo que podría ser el primer avión que volará en Marte en una misión en la que estaría acompañado de un vehículo Rover, planificada para la década de 2020.

El Prandtl-m, es un avión drone de ala volante con aspecto de boomerang, y se prevé que esté listo para ser lanzado desde un globo, a una altitud de 30 kilómetros este año, donde las condiciones de vuelo son similares a la atmósfera marciana, ha explicado Al Bowers, director científico del centro Armstrong de la NASA y director del programa de Prandtl-m.

Este lanzamiento, podrá a prueba el funcionamiento de la aeronave, que con modificaciones podría plegarse, y desplegarse desde un CubeSat 3U, colocado en el aerocaparazón de un futuro rover de Marte. Un CubeSat, es un satélite en miniatura utilizado para la investigación espacial, que generalmente tiene doce centímetros de dimensión. Un 3U, es un minisatélite tres veces esa medida.


«El avión sería parte del lastre, que sería expulsado del aerocaparazón que lleve el rover», dijo Bowers. «Sería capaz de desplegarse, y volar en la atmósfera marciana y deslizarse hacia abajo.

El Prandtl-m, podría sobrevolar algunos de los lugares de aterrizaje propuestos para una futura misión con astronautas, y enviar de vuelta a la Tierra imágenes de mapas fotográficos muy detallados, que podrían servir a los científicos acerca de la idoneidad de los lugares de desembarque».

Debido, a que el Prandtl-m podría viajar en un CubeSat como lastre en una misión prevista hacia 2022-2024, el peso adicional que no se sumaría al coste.
Una vez en la atmósfera marciana, la Prandtl-m saldría de su huésped, y comenzaría su misión, informa la NASA.

La envergadura de alas del avión, es de unos 60 centímetros, su peso es inferior a medio kilo. Con un tiempo de vuelo de unos 10 minutos, el avión puede volar unos 30 kilómetros, según Bowers.

«Con la gravedad de Marte, un 38% de la de la Tierra, el peso podría llegar a kilo y medio. Está hecho de material compuesto, fibra de vidrio o fibra de carbono, con un diseño particular idóneo para recuperarse, de las condiciones inusuales de una expulsión», recalcó el científico.

Un comentario en “La NASA presenta su avión Drone

  • el 14 agosto 2015 a las 10:10
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    Que feo que es, con la guita que tienen podría hacer algo mas lindo acorde a lo que hacen en los videojuegos!
    La musica del video esta buena! Cual es?

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