Nueva masacre en la Meca

Al menos 717 personas murieron y 863 resultaron heridos este jueves por una estampida registrada a las afueras de la ciudad saudí de La Meca, durante el Hajj, la peregrinación en la que participan millones de musulmanes.

Así informó la Defensa Civil de Arabia Saudita, sin aclarar qué fue lo que causó la estampida.
Y añadió que las víctimas son de varias nacionalidades, sin especificar más.

La estampida ocurrió las 07:05 hora local (05:05 GMT) en la zona de Mina, situada a unos 10 kilómetros al este de La Meca, cuando dos millones de personas estaban participando en el principal rito del Hajj.

Según la Defensa Civil saudí, la cifra de víctimas podría aumentar, ya que los equipos de rescate aún están separando la masa de gente y dirigiéndola por caminos alternativos.

La cifra de víctimas puede aumentar, porque siguen las operaciones de rescate.

Los fieles se dirigían desde sus campamentos al lugar en el que debían cumplir con el rito de la lapidación de las tres columnas que simbolizan las tentaciones del diablo.
Más de 200 ambulancias están participando en las tareas de rescate.
Unas 4.000 personas están participando en la operación de rescate con más de 200 ambulancias y otros vehículos.

La tragedia sucedió durante el tercer día de la peregrinación.
Los fieles se dirigían desde sus campamentos al lugar en el que debían cumplir con el rito de la lapidación de las tres columnas que simbolizan las tentaciones del diablo.
Habían pasado la noche en Muzdalifa, donde rezaron y recogieron las piedras que debían lanzar a los pilares Iblís, el demonio que intentó disuadir a Abraham, el patriarca del pueblo árabe.

El tercer día de la peregrinación los fieles deben cumplir con el rito de la lapidación.

Defensa Civil no ha aclarado qué fue lo que causó la estampida.
Pero el medio Al Jazeera reportó que tuvo lugar entre las tiendas de campaña de los peregrinos situadas en la calle 204, y no en el lugar en el que los fieles lanzaban piedras a los pilares de Jamarat.

“Un grupo de peregrinos estaba sentado en el suelo. Y otro grupo se abalanzó sobre ellos y tuvo lugar la estampida”, informó Basma Atassi, periodista del medio, desde Mina.
Mina es un amplio valle situado a unos 5 kilómetros de La Meca, y alberga 160.000 tiendas de peregrinos.
Tres millones de personas participan anualmente en el rito musulmán de la peregrinación.
Lea: El dinero que mueve la peregrinación a La Meca

La peregrinación es un evento religioso (y económico) importante.
Millones de musulmanes de todos los orígenes se reúnen cada año en Arabia Saudita para cumplir con uno de los pilares del Islam: el Hajj o la peregrinación a La Meca.
El evento se ha convertido en un negocio lucrativo y también es un activo financiero importante para la economía de este reino rico en petróleo.

Mohamed Zayan, un peregrino de 53 años de Túnez, ha esperado toda su vida para cumplir con esta obligación religiosa. Pero su sueño no llega gratis.

“Gasté hasta US$6.000 en mi Hajj”, dice Zayan.
“Le doy las gracias a Dios por haberme permitido ahorrar esta cantidad de dinero, pero estoy triste porque no pude llevar a mi esposa y a mi hijo conmigo”.
Los millones de personas que vienen a La Meca cada año traen miles de millones de dólares a la economía saudita.

Los restaurantes, las agencias de viajes, las aerolíneas y las compañías de telefonía celular ganan un dinero importante durante la peregrinación, y el gobierno se beneficia a través de los impuestos.
El año pasado, el evento de diez días generó unos US$10.000 millones, de acuerdo con las cifras de la Cámara de Comercio en La Meca.
El año pasado, la peregrinación generó US$10.000 millones.

El sector privado también maximiza sus ingresos durante el Hajj, y las inversiones en finca raíz son una propuesta atractiva con miras a la peregrinación.
Los precios de alquiler más altos de Arabia Saudita se encuentran en la ciudad sagrada de La Meca, la cuna del Islam.

Los dueños de los hoteles cerca de la mezquita principal cobran US$700 la noche y culpan a los crecientes precios de la tierra por el gran incremento en las tasas.

“He invertido en este sector durante 35 años. Me acuerdo cuando vendí por primera vez un metro de tierra en La Meca por apenas US$3. Ahora ya llega a los US$22.000”, dice Mohamed Saed al Jahni, uno de los magnates de la finca raíz en La Meca.
“La demanda es mayor que la oferta y por eso se han construido muchos edificios y hoteles en los últimos años para acomodar al creciente número de peregrinos”.

El horizonte de La Meca se está llenando de edificios muy altos a un ritmo imparable.
Los lugares centenarios de esta ciudad antigua están dando paso a los hoteles de lujo, a los que muchos peregrinos no pueden aspirar.

El gobierno dice que es un paso necesario, incluso si la construcción llega a expensas de las montañas históricas que datan de la época del profeta Mahoma y sus acompañantes.
Alrededor de la Meca han surgido hoteles de lujo.
Otro negocio lucrativo durante la peregrinación es la venta de souvenirs o recordatorios.
No hay datos oficiales sobre este rentable negocio, pero se cree que genera cientos de millones de dólares al año.

Ahmed Abdel Rahman, de 43 años, dejará La Meca cargado de regalos y recordatorios para sus seres queridos que se quedaron en la república de Mauricio.

“Son souvenirs bendecidos”, dice mientras muestra un collar de cuentas por el que pagó tres veces más de su precio original en las afueras de la ciudad.

El precio de los souvenirs en La Meca es con frecuencia muy alto y muchos de los productos, como los tapetes de rezo o los collares, no se fabrican en la ciudad sino en China.
Pero Abdel Rahman dice que siente un gran alivio espiritual cuando gasta su dinero en La Meca.

“No considero que los vendedores sean oportunistas, sino creo que nosotros ayudamos a nuestros hermanos en el Islam a tener ganancias y cumplir con sus necesidades. Esto es un acto altamente recompensado”.
El Hajj es uno de los cinco pilares del Islam y una obligación, siempre y cuando el creyente sea física y económicamente capaz de permitírselo.
El ritual, que demuestra la unidad de los musulmanes y su sumisión a Alá, se ha llevado a cabo durante casi 1.400 años.
A pesar de lo mucho que cuesta, los musulmanes no dejarán de venir a este centro espiritual y también comercial. Simplemente no pueden hacer su peregrinación a ningún otro lado.

El recorrido que separa el valle inhabitado de Mina de La Meca lo realizan miles de personas cada día, en medio de grandes medidas de seguridad.

La Meca es destino de millones de musulmanes con motivo del Hajj.
En 2014, el gobierno saudí limitó el número de peregrinos por motivos de seguridad debido a las obras en la Gran Mezquita.
Image copyright AFP Image caption Las autoridades sauditas mejoraron la infraestructura de La Meca en la última década para evitar tragedias.

Y en ese lugar, precisamente, fallecieron 107 personas en la peregrinación de este año.
Arabia Saudita: suben a 107 los muertos tras caer una grúa en La Meca
La grúa se cayó debido al mal tiempo, según las autoridades.
Al menos 107 personas murieron por la caída de una grúa en la Gran Mezquita de la Meca, según informaron las autoridades de Arabia Saudita.
El accidente dejó además al menos 230 heridos, indicó la autoridad de Defensa Civil.
Las imágenes muestran partes de una gran grúa roja que, al derrumbarse, atravesó la mezquita, la mayor del mundo, y causó la caída de escombros en el lugar que estaba lleno en el momento del accidente.

Según el director de Defensa Civil de Arabia Saudita, Sulayman Bin-Abdullah al-Amr, la caída de la grúa fue provocada por los fuentes vientos y lluvias caídas en los últimos días.

Image copyright Reuters Image caption La Gran Mezquita está en obras en las que hay varias grúas como las que se cayó. Image copyright AFP Image caption Los equipos de emergencia llegaron rápidamente a la escena del accidente. Image copyright Reuters Image caption La peregrinación a La Meca es el movimiento anual de personas más grande del mundo. Image copyright AP Image caption El colapso de la grúa se produjo a las 17:23 hora local (14:23 GMT).
La Meca se está preparando para la peregrinación anual o Hajj, que lleva a los fieles tras los pasos del profeta Mahoma y es el movimiento anual de personas más grande del mundo.

Se espera que cientos de miles de fieles lleguen a la ciudad saudita procedentes de todo el mundo a finales de este mes.
Cada musulmán con capacidad de hacerlo debe concurrir al menos una vez en su vida a La Meca.

La caída de la grúa se produjo a las 17:23 hora local, en un momento en que muchos fieles participaban en la oración de los viernes.

Poco antes del accidente, la ciudad había sido golpeada por altos niveles de lluvias y fuertes vientos, poco comunes en esta época del año, según las autoridades.
Un video publicado en Youtube que no pudo ser verificado de manera independiente muestra lo que parece el momento en el que cayó la grúa.

La Meca se prepara para el Hajj.
En él, se puede oir un fuerte golpe al que le sigue una escena de pánico y gritos.
Defensa Civil informó de la puesta en marcha de una investigación para analizar la magnitud de los daños y la seguridad en el lugar.
Las autoridades sauditas pusieron en marcha el año pasado un gran proyecto de expansión de La Meca para incrementar el área de la mezquita en 400.000 metros cuadrados, lo que permitiría que el lugar albergue hasta 2,2 millones de personas a la vez.

No era la primera vez que tenía lugar una desgracia de esa magnitud en La Meca.

La Meca es destino de millones de musulmanes con motivo del Hajj.
El historial funesto es largo:
• 1987: 400 personas murieron en el enfrentamiento entre las autoridades saudíes y los manifestantes pro Irán
• 1990: 1.426 peregrinos fallecieron asfixiados y aplastados en un túnel
• 1994: una estampida dejó 270 muertos.
• 1997: un incendio arrasó un campamento de peregrinos dejando 343 muertos y 1.500 heridos
• 2006: 364 fieles murieron aplastados durante el ritual de lapidación
Aunque hacía nueve años que no ocurría un incidente con cientos de muertos.
Y es que las autoridades sauditas invirtieron en los últimos años millones de dólares en mejorar la infraestructura y el transporte del área, precisamente para evitar dichos accidentes.
Ya en 2012 invirtió US$ 16.000 millones para modernizar el sistema de transporte público en la ciudad sagrada del islam.
Además, desplegaron unos 100.000 agentes de seguridad para supervisar la peregrinación anual.
Sin embargo, han recibido críticas por la ampliación de la Gran Mezquita en relación a la seguridad.

Ante esto, el editor de Medio Oriente de la BBC, Sebastian Usher, señala que “quizá era cuestión de tiempo que este desastre volviera a pasar, simplemente por el gran número de gente” que peregrina en estas fechas.

“Es un problema logístico extremo”.

Un comentario en «Nueva masacre en la Meca»

  • el 2 octubre 2015 a las 11:22
    Enlace permanente

    Sabemos que en las corridas de san Fermin de España algun herido aplastado y algunos muertos siempre habrá y es una de las tradiciones mas añejas el soltar los toros en una especie de callejon donde hay mucha gente…
    por mas que uno diga lo que diga y los noticieros muestresn los desastres heridos y no se que…la corrida de san Fermin va a estar el proximo años como todos los años.
    Es mas si las supenden algun día es por fuerza de los que defienden a los animales.

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