Propiedades del Ginkgo Biloba

En cumplimiento de un pedido de nuestra querida amiga Rita, agregamos las propiedades del Ginkgo Biloba, dejando expresa constancia que no es una información especializada en medicina, porque lo más cerca que estamos de esta materia es cuando nos toman la presión arterial, si no es que lo hacemos en esas máquinas electrónicas que hay en los shippings o en las farmacias.

Léase el artículo en su totalidad o en su defecto la parte final con todas las contra indicaciones.
Ginkgo Biloba es un arbusto, cuyas hojas son utilizadas para realizar los extractos que se encuentran en el mercado. Algunos medicamentos se fabrican también a partir de las semillas, aunque sus efectos no han sido estudiados.

¿Dónde se encuentra Ginkgo Biloba?

Ginkgo Biloba es una planta originaria de China que puede llegar a vivir un milenio. Florece en diferentes climas del mundo, sin embargo, crece principalmente en China y Corea, en el sur y el este de Estados Unidos, en el sur de Francia, y en ciudades de Uruguay, Argentina y Chile. Desde hace siglos es utilizada por sus acciones terapéuticas.
Existen innumerables productos naturales que contienen esta sustancia, tal es el caso de Stavigor, de Codeco Nutrilife, suplemento que lo incluye en concentraciones apropiadas y efectivas para brindar beneficios a la función sexual.

Beneficios del Ginkgo Biloba

Es utilizado para tratar la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia
Mejora los problemas cognitivos causados por la edad
Ayuda a combatir los problemas de concentración en personas jóvenes
Ayuda a mejorar la respuesta dolorosa al frío especialmente en los dedos de manos y pies (síndrome de Raynaud)
Mejora la circulación de la sangre (claudicación, enfermedad vascular periférica)
Mejora la disfunción sexual
Combate el vértigo y los mareos
Combate los síntomas del síndrome premenstrual (SPM)
Ayuda a tratar el glaucoma
Mejora la visión en personas con diabetes
Precauciones
Si usted tiene una condición médica o está tomando otras drogas, deberá hablar con un médico antes de iniciar una terapia nueva.
Ginkgo Biloba parece ser bien tolerado en la mayoría de los adultos sanos que consumen las dosis recomendadas. Síntomas menores como dolor de cabeza, náuseas y problemas intestinales han sido reportados.
También podrían presentarse los siguientes síntomas:
Alergia e hipersensibilidad

Sangrado. Se recomienda tener precaución en casos de pacientes con trastornos de sangrado o que toman drogas que pueden aumentar el riesgo de sufrir sangrado
Comer las semillas es potencialmente mortal y puede provocar convulsiones tónico-clónicas y pérdida de la conciencia
Podría afectar los niveles de insulina y azúcar en la sangre. Se recomienda tener precaución en casos de pacientes con diabetes o hipoglicemia o que toman drogas que afectan el nivel de azúcar en la sangre
Podría reducir la fertilidad masculina y femenina
Podría disminuir la presión arterial
No se recomienda su consumo durante el embarazo o la lactancia

Beneficios y propiedades del Ginkgo biloba

Las hojas del Ginkgo biloba contienen flavonas (quercetol, kenferol, etcétera), lactonas terpénicas (ginkgólidos) y fitosteroles. Poseen efectos venotónicos más que notables, actúan como neuroprotectoras, vasodiladoras a nivel periférico, antiagregante plaquetario, antihemorroidal, diurético y antioxidante.
En la medicina tradicional china, las semillas del ginkgo se han tomado para combatir las flemas en ataques asmáticos y bronquitis, como antialérgico, para tratar la incontinencia urinaria, la enuresis infantil, la inflamación de vejiga, la candidiasis vaginal, y como tónico renal –yang– y revulsivo sexual. Y las hojas se han destinado a aliviar trastornos de circulación, inflamaciones reumáticas y problemas de la piel.
El Ginkgo se revela como uno de los remedios de fitoterapia y homeopatía de mayor uso para tratar trastornos asociados a los déficits de circulación sanguínea a nivel cerebral, pero no en todos los casos existe unanimidad científica sobre sus beneficios.

A continuación te detallamos las indicaciones del Ginkgo sobre las que existe mayor consenso científico:
El dolor y pesadez de piernas provocado por una deficiencia en el flujo circulatorio de las extremidades inferiores conocido como claudicación intermitente, que padecen muchas personas, sobre todo en la madurez y la vejez, pero que también se da en personas obesas, sedentarias o con trastornos de la circulación sanguínea. Puede resultar muy limitante y generar mucha desazón y malestar a quien lo padece. El Ginkgo se ha demostrado eficaz para aliviar sus síntomas y reducir las molestias cuando se toma en tratamientos prolongados y sistemáticos.
Las sensaciones de vértigo, mareos ocasionales y episodios de migraña, vinculados con una disminución del riego sanguíneo a nivel cerebral, pueden también ser combatidos con tratamientos a base de Ginkgo biloba.
Trastornos venosos asociados a una circulación sanguínea deficiente, como las varices y las hemorroides, encuentran en estas hojas una solución fácil de preparar, ya sea por vía oral, o en forma de baños y friegas muy reconfortantes, pero los expertos aconsejan asociarlo a otras plantas que le superan en eficacia como el castaño de Indias, el meliloto o el rusco.

Se ha indicado para la prevención de tromboembolias, arteriosclerosis y derrames cerebrales, por tener efectos vasodilatadores y antioxidantes, que actúan sobre el mecanismo vascular. Puede constituir una gran ayuda para facilitar la recuperación a personas que han padecido este tipo de accidentes vasculares.
Puede ayudar a potenciar la memoria y la capacidad de concentración, un punto sobre el que ya no existe tanto consenso y que en algunos foros se considera falto de veracidad científica. Los extractos de esta planta pueden llegar a mejorar hasta en un 9% el riego sanguíneo a nivel cerebral, comparándose en eficacia con muchos medicamentos que tienen la misma finalidad. A juicio de los expertos se precisan tratamientos a largo plazo para que puedan llegar a apreciarse resultados significativos.
La percepción de timbres o sonidos en los oídos o tinnitus son también tratados con extractos de Ginkgo, sobre todo cuando este trastorno está relacionado con problemas vasculares. El Ginkgo aporta toda la fuerza de su efecto vasodilatador.

Se ha prescrito también para el tratamiento de procesos depresivos no profundos en personas mayores. Estos procesos pueden estar asociados en muchos casos a una insuficiencia cerebral y a una reducción de los receptores de serotonina –un neurotransmisor–en las células nerviosas del cerebro, por ello se considera que el Ginkgo puede ayudar a combatir la depresión cuando existen alteraciones vinculadas al envejecimiento.
Otras indicaciones, como la pérdida de audición, la enfermedad de Raynaud, las retinopatías en pacientes diabéticos, la esclerosis múltiple, la fibrosis pulmonar intersticial, la apoplejía, el vitíligo, la reducción de los efectos de la quimioterapia, o el aumento del deseo sexual, no cuentan con estudios concluyentes, y algunos de los que se han llevado a cabo han mostrado resultados contradictorios.

Ensayos con nuevas aplicaciones del Ginkgo

Nuevas investigaciones, todavía en curso, están ensayando la efectividad de los extractos de Ginkgo biloba para el tratamiento de:
El mal de altura, que padecen a altitudes superiores a los 2.500 metros muchos alpinistas y excursionistas, y que se manifiesta con agudos dolores de cabeza, mareos, inestabilidad, etcétera. Se toma en cápsulas o extracto fluido.
La pérdida de memoria en pacientes con síndrome de Down. Se han hecho ensayos en laboratorio, pero aún falta mucho camino por recorrer.
Tratamiento de apoyo en el cáncer gástrico. Se ha ensayado el extracto del exocarpo (cobertura externa) de la semilla del Ginkgo para detener tumores malignos del tracto superior del aparato digestivo. Pero sobre este aspecto se precisan más estudios y en mayor profundidad para poder presentarlo como una alternativa válida.

Tratamiento de apoyo del glaucoma. El Ginkgo puede favorecer el flujo sanguíneo en los ojos y la presión intraocular, pero una vez más se trata de investigaciones preliminares.

Qué es el Ginkgo biloba y contraindicaciones del Ginkgo biloba

Ginkgo biloba, la planta ‘milagrosa’ que no demuestra sus poderes
El Ginkgo biloba es una planta milagrosa, según dicen sus valedores, capaz de vacunarnos contra la demencia, de mejorar la memoria, de protegernos de los ataques al corazón y de curar desde el cáncer gástrico hasta el tinitus, pasando por el glaucoma, la esclerosis múltiple, la disfunción sexual y el vitíligo. Desgraciadamente, los médicos no se van a librar de su trabajo tan fácilmente, porque esta planta milenaria de origen japonés no sirve para devolver la salud de los enfermos. Sus virtudes solo tienen un aval firme: el de la pseudociencia.

Muchos investigadores se han fijado en la última década en esta planta para averiguar si son ciertas las propiedades que se le atribuyen.

Una tras otra, la ciencia viene tumbando en los últimos años todas las propiedades, sobre todo asociadas a las capacidades cognitivas, atribuidas a esta planta extraordinaria. Porque el ginkgo es un árbol de museo, dado que se le considera un fósil viviente, única en su especie de forma literal: división Ginkgophyta, clase Ginkgopsida, orden Ginkgoales, familia Ginkgoaceae, género Ginkgo. Pero de ahí a que sane enfermos hay un trecho que los estudios científicos no le dejan recorrer.

Sólo el último mes, este árbol se ha llevado los tres últimos palos. Para empezar, un trabajo francés con 2.800 septuagenarios con problemas de memoria concluyó que no sirve para evitar el alzhéimer. Después de cinco años, los 1.400 ancianos tratados con ginkgo desarrollaron la enfermedad en la misma proporción que los otros 1.400 que fueron tratados con placebo. Este estudio, publicado en The Lancet, confirma las conclusiones de otro anterior publicado en 2009 en JAMA: comparado con el placebo, el uso de Ginkgo biloba (120 mg. dos veces al día) no evitó deterioro cognitivo en ancianos sanos.

Estudio tras estudio, esta planta no prueba ninguna propiedad sanadora

Más. La revista Neurology publicó un estudio que rebatía otro preliminar de corto alcance que aseguraba que mejoraba las capacidades cognitivas de enfermos de esclerosis múltiple, que suelen consumir preparados derivados del ginkgo para combatir el deterioro mental.
Nada de nada: ”Desgraciadamente, no hemos visto ninguna mejora gracias al ginkgo”, zanjó Jesús Lovera, responsable del estudio.

Más recientemente, la revisión de toda la literatura científica publicada sobre la relación entre la planta japonesa y la memoria mostró que tampoco sirve en este sentido. Los comprimidos de ginkgo se venden para estudiantes en exámenes para que mejoren la retención de su temario, pero según el estudio las pastillas “no tienen ningún impacto a ninguna edad, y pueden ser una pérdida de tiempo y dinero”.

El responsable de este estudio, Keith Laws, explica a Materia que no sólo no tiene un impacto positivo, sino que incluso en algunos estudios, la planta perjudicó las capacidades de algunos de los miembros de los grupos de control. “No sirve para funciones cognitivas como la memoria, la atención o la resolución de problemas en personas sanas de todas las edades”, zanja.

Potencialmente mortal para epilépticos

El problema de esta planta es que se usa como medicina sin tener reconocida esa categoría, denuncia Laws. “No está regulada como un producto medicinal, por lo que la gente se puede permitir hacer todo tipo de afirmaciones grandilocuentes sobre sus propiedades, por lo general bastante vagas e imprecisas, con expresiones como que mantiene o ayuda a la memoria”, critica este profesor de la Universidad de Hertfordshire.

Por si fuera poco, el ginkgo puede ser incluso gravemente perjudicial en algunos casos, como en los enfermos de epilepsia, según ha demostrado el profesor Eckhard Leistner. En su estudio, alerta de que deben tenerse muy en cuenta estas graves contraindicaciones para evitar sustos con pacientes propensos a las convulsiones.

“Estos medicamentos pueden ser peligrosos para las personas predispuestas para las convulsiones, como los epilépticos. Hasta el 1% de todas las personas sufre de ataques epilépticos al menos una vez en su vida”, explica Leistner. “Es especialmente peligrosa si se comen semillas crudas o tostadas, porque contienen ginkgotoxina, una sustancia tóxica que provoca convulsiones e incluso la muerte, según varios casos registrados en Asia”, advierte este investigador de la Universidad de Bonn.

Las ventas de los derivados de ginkgo (tés, pastillas…) generaron en 2007 más de 500 millones de euros sólo entre Europa y EEUU.

Curiosamente, el único estudio que avala la mejora de facultades gracias al ginkgo están avalados por una firma que los comercializa en Alemania, explica Leistner: “Nadie ha podido reproducir sus resultados”. Según un estudio de 2007 realizado por la Comisión Europea, el 13% de los alemanes que consumen medicina natural usa el ginkgo, solo por detrás de los franceses y su 29%. Entre Francia y Alemania suman más de 130 de los 171,5 millones de euros que movieron los preparados de ginkgo en la Unión Europea en 2005.

“El dinero es lo que explica que se siga recomendando esta planta”, denuncia Laws. “Se calcula que las ventas de estos preparados en EEUU generan 500 millones de dólares al año”. Tanto en Europa como en EEUU, el ginkgo se atiene a las leyes de seguridad alimentaria, que no son tan estrictas como las de los medicamentos, y que no obligan a comprobar los reclamos de manera tan estricta.

Las pastillas “no tienen ningún impacto a ninguna edad, y pueden ser una pérdida de tiempo y dinero”

La Agencia Europea del Medicamento inició a finales del pasado año un proceso de consultas a científicos e interesados (PDF) para poner en orden la consideración de esta planta y sus derivados. En este momento, la Agencia está analizando la información para determinar qué hacer de ahora en adelante con el ginkgo.

Eso podría cambiar el actual mosaico regulador europeo, donde son 12 los países de la Unión que prohibían su uso o restringen seriamente su consumo mientras el resto permiten su compraventa. En España, se pueden comprar cajetillas de comprimidos con los principios activos del Ginkgo Biloba por unos seis euros en adelante, como medicamento y sin receta.

El Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa de EEUU ya ha tomado nota de que el ginkgo no sirve ni contra la hipertensión, ni contra el cáncer, ni contra la pérdida de facultades asociadas a la edad. Sin embargo, el 11% de los norteamericanos que consume medicinas naturales compra ginkgo.

El árbol Ginkgo es una planta poco común desde el punto de vista botánicos. Contiene unos compuestos -ginkgoloides- con una estructura inusual que no se dan en ninguna otra parte de la naturaleza, muy usados en la medicina tradicional china y japonesa para el tratamiento de diversas dolencias porque mejora la circulación sanguínea.

Con ese pretexto se comercializa en España contra mareos, vértigos o mala circulación en las piernas “basado exclusivamente en su uso tradicional”, según reza en su prospecto. Sin embargo, los preparados de ginkgo se recomiendan para tantas cosas que es casi imposible ponerle coto: depresión, demencia, dolor de cabeza, problemas de vejiga, hipertensión, mareos…, contra los que poco ha demostrado en el laboratorio.

Contraindicaciones del Ginkgo biloba y efectos adversos

En general el Ginkgo biloba, aplicado en las dosis adecuadas, no presenta apenas riesgo de efectos secundarios. No obstante, es preferible informarse siempre bien antes de comenzar un tratamiento a largo plazo con esta planta. Y es imprescindible contar con asesoramiento médico antes de iniciar un tratamiento con ginkgo en casos de pérdidas cognitivas, o cuando se vaya a administrar a personas mayores en general.

Además, debes abstenerte de tomar Ginkgo por vía interna si te encuentras en alguno de estos casos:
Mujeres embarazadas y lactantes.
Niños menores de cinco años, por precaución mínima.

Pacientes con riesgo de sangrados frecuentes o que tomen medicamentos que fluidifican la sangre.
Si padeces ataques epilépticos o si has sufrido convulsiones en el pasado.

Efectos adversos del Ginkgo Biloba

Por otro lado, se han descrito algunos efectos adversos, sobre todo a causa de dosis excesivas o inapropiadas, que incluyen cefaleas, vértigos, irritaciones cutáneas y alteraciones gástricas.

Con respecto a posibles interacciones indeseadas, debes tener en cuenta que no se puede simultanear el Ginkgo con los siguientes grupos de medicamentos:
Fármacos como la warfarina o la aspirina, y otros anticoagulantes y fluidificadores; o bien hay que consultar con el médico.
Antiinflamatorios como el ibuprofeno.

Medicamentos hepáticos; o cuanto menos consultar antes con el médico.
Antidepresivos, como los IMAO, fluoxetina, sertralina, etcétera.
Medicamentos anticonvulsionantes.

Las semillas de Ginkgo, que han sido utilizadas en la medicina tradicional china y en gastronomía, contienen componentes tóxicos, y su ingesta podría provocar problemas respiratorios y arritmias.

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