Pasaje por Caronte y Plutón

La NASA difunde las recientes imágenes tomadas por la nave New Horizons, sobre el planeta enano y su luna. La avanzada nave, que partió de la Tierra hace 9 años, cuenta con siete instrumentos científicos a bordo, incluyendo “Alice” y “Ralph”, con sus potentes telescopios.

Nuevos detalles notables de la luna más grande de Plutón, Caronte, aparecen en esta nueva imagen difundida por la NASA, tomada el 13 de julio a 466.000 kilómetros por la nave New Horizons.

Una franja de acantilados y valles se extiende unos 1.000 kilómetros de izquierda a derecha, lo que sugiere la existencia de una fractura generalizada en la corteza de Caronte, probablemente resultado de los procesos internos. En la parte superior derecha, en la parte curvada del borde de la luna, aparece un cañón que se estima tiene de 7 a 9 kilómetros de profundidad.

Científicos de la misión se sorprenden por la aparente falta de cráteres en Caronte. Al sur del ecuador de la luna, en la parte inferior de esta imagen, la superficie se ve afectada por oblicuos rayos del sol, creando sombras que hacen que sea más fácil distinguir la topografía. Incluso aquí, sin embargo, hay relativamente pocos cráteres visibles, indicador de una superficie relativamente joven, remodelada por la actividad geológica.

En la zona del polo norte de Caronte, una marca oscura destacada en el enfoque de New Horizons, tiene una frontera difusa, lo que sugiere que es un fino depósito de material oscuro.

La imagen se ha comprimido para reducir el tamaño del archivo para su transmisión a la Tierra. En las zonas de alto contraste de la imagen pueden apreciarse características de 5 kilómetros.

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