Vida en Saturno

La NASA confirma el descubrimiento de agua en una luna de uno de los gigantes helados de nuestro sistema solar. El océano de Encélado, tendría una profundidad máxima de 10.000 metros.

encelado-5_435x326

En el océano de esta pequeña luna del planeta Saturno, posiblemente se puedan dar condiciones compatibles con la vida, aunque los expertos aún no hallaron indicios.

Con toda la adrenalina
Los investigadores de la agencia espacial estadounidense descubrieron que a unos 40 kilómetros de profundidad en la luna de Saturno llamada Encélado se esconde un océano invisible, confirmaron las mediciones de la sonda «Cassini» de la NASA.

Tres sobrevuelos de la sonda ‘Cassini’ confirman la existencia de un océano en contacto con la superficie rocosa en Encélado, una luna de Saturno, que convirtiéndolo en uno de los mundos cercanos con mejores condiciones para estudiar si es posible la vida en otros planetas

Según estos datos, el mar subterráneo de la pequeña luna de Saturno posee tanta agua como el más grande los cinco grandes lagos de Norteamérica, Lake Superior.

En el océano de Encélado posiblemente se puedan dar condiciones compatibles con la vida, informó un equipo de investigadores dirigido por Luciano Iess de la Universidad La Sapienza de Roma a la revista especializada «Science». Sin embargo, los expertos buscaron pero no hallaron indicios de vida.

Géiser en la superficie
El océano subterráneo se encuentra a entre 30 y 40 kilómetros bajo el hielo del Polo Sur de Encélado y tiene unos ocho kilómetros de profundidad. Este océano puede ser la fuente de los espectaculares géiseres que la sonda «Cassini» descubrió en 2005 en esa luna de Saturno.

Encélado tiene un diámetro de unos 500 kilómetros. Al igual que en la luna Titán, de Saturno, y en la luna Europa, de Júpiter, desde hace tiempo se presumía que Encélado contenía un océano subterráneo.

«Con mediciones geofísicas pudimos confirmar que bajo la superficie de la región del Polo Sur de Encélado existe un gran océano», subrayó el coautor del informe David Stevenson, del California Institute of Technology (Caltech), en un comunicado de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS), que edita la revista «Science».

Los investigadores evaluaron los datos de tres vuelos de la sonda, en los que ésta se acercó a hasta 100 kilómetros a la luna. Encélado tiene una abolladura en el Polo Sur. Se suponía que eso reducía allí la fuerza de gravedad. Sin embargo, la sonda registró que era mayor de lo esperado. Por lo tanto, en la profundidad, un material de mayor densidad que el hielo equilibra la masa faltante. «El único candidato es el agua», explicó Stevenson.

Las mediciones hacen concluir que Encélado, como la Tierra, es un cuerpo celeste diferenciado, con un núcleo, una cubierta y una corteza. Eso podría explicar la presencia de minerales en los géiseres.

Los científicos dirigidos por Iess creen que el océano subterráneo tiene un suelo de roca rico en minerales y que no está sobre otra capa de hielo. Eso posibilitaría reacciones químicas complejas. Con una fuente de energía adecuada, eso crearía condiciones que posibilitan la vida, como hubo en la Tierra en sus inicios, opinan los científicos.

2 comentarios en “Vida en Saturno

  • el 11 abril 2014 a las 09:38
    Permalink

    sobre la luna Europa ya hicieron una peli que mostraba que había agua y vida que eran como bacterias/microbio o algo parecido bueno es obvio que si hay agua debe aver una forma de vida pero no tan elaborada como la nuestra porque faltan las demas cosas…saludos

  • el 11 abril 2014 a las 10:00
    Permalink

    Esas lunas son atractivas para la ciencia pero no para habitar , hay que encontrar mundos en serio que aparte de agua tengan plantas animales y gente, de eso todavia nada por ahora…

Deja tu comentario