Un cometa de 2 colas que no vuelve

Será la última vez. El bólido llamado Catalina, puede ser visto ésta semana de enero surcando el espacio terrestre.

Luego tomará el callejón que lo sacará del sistema solar hacia el infinito del Universo.

Los astrónomos coinciden en que el punto más visible del cometa Catalina será el 17 de enero, en el cual la piedra C/2013 US10, pasará muy cerca de la Tierra.

Por esta misma época el año pasado, se pudo observar al cometa ‘Lovejoy’ y ahora le toca a ‘Catalina’, la diferencia con el anterior, es que este bólido, luego tomará un camino que lo deja afuera del Sistema Solar y estará hasta el fin de sus días viajando por el frío espacio estelar.

El cometa Catalina, fue visto por primera vez el 31 de octubre de 2013, procede de la Nube de Oort, la gran reserva de cometas que hay en el sistema solar exterior, a un año luz de distancia del Sol.

“El Sistema Solar tiene dos partes, el interior que alberga los planetas y el exterior, donde está la Nube de Oort“, ha explicado el astrónomo del Instituto de Astrofísica de Canarias y Administrador del Observatorio del Teide, Miquel Serra-Ricart.

Los cometas que proceden de Oort son rocas de hielo y polvo que deambulan lentamente por esta nube esférica hasta que algo, “como el paso de una estrella o una colisión entre ellas”, desestabiliza su órbita y permite que el Sol los atraiga hasta el interior del Sistema Solar.

Catalina es especial y sobre todo muy interesante desde el punto de vista astronómico por varios motivos. Para empezar, esta será la única ocasión que tendremos para estudiarlo porque “lleva una velocidad tan elevada que el Sol no podrá atraparlo, sino que tendrá una caída hiperbólica que le hará salir del Sistema Solar y vagar por el espacio interestelar”, explica Serra-Ricart.

El cometa pasó por el punto más cercano al Sol (perihelio) el pasado 15 de noviembre, a 123 millones de kilómetros de distancia del astro y, según los cálculos, el momento de mayor aproximación a la Tierra será el 17 de enero, cuando pasará a 108 millones de kilómetros de nosotros.

‘Catalina’ será estudiado a fondo por los científicos que con la ayuda de los telescopios terrestres intentarán obtener “la mayor cantidad de información posible sobre su estado dinámico, su rotación, su composición con espectros, etc.”, precisa el astrónomo. Y es que en general los cometas son importantes porque son fósiles de la formación del Sistema Solar, y contienen información del origen de los sistemas planetarios.

“Se trata de un cometa tan nuevo que sus materiales están inalterados y estudiarlo es importante y útil para saber cómo era el sistema solar primigenio”

Si además el cometa procede de la Nube de Oort (como en este caso), el interés científico es aún mayor porque “vienen de una nube primigenia del sistema solar y tienen información sobre su origen”. “En el caso de ‘Catalina’, se trata de un cometa tan nuevo que sus materiales están inalterados y estudiarlo es importante y útil para saber cómo era el sistema solar primigenio”, añade.

Aunque este cometa será visible hasta mediados de febrero, el mejor momento para la observación será esta semana. “De hecho, ya se puede ver, pero será mucho más visible en cuanto desaparezca la Luna, los próximos 9,10 y 11 de enero, y el día 16, cuando tendrá lugar su perigeo”, ha anunciado el científico.

Para observarlo, “lo más importante es saber dónde está. Hay que utilizar la carta celeste, situarlo. A simple vista, si está muy oscuro se verá una mancha verde, porque su núcleo es verdoso, y con prismáticos se podrá ver algún detallito más, como sus dos colas (una iónica o de gases y otra de polvo)”.

Para quienes quieran asegurarse de verlo bien, varios telescopios del Instituto de Astrofísica de Canarias realizarán un seguimiento de’ Catalina’. Además, este organismo publicará en su web las imágenes más espectaculares del paso del cometa.

Un comentario en «Un cometa de 2 colas que no vuelve»

  • el 8 enero 2016 a las 13:25
    Enlace permanente

    No me jodan que hay miles de cometas dispuestos a dejarse ver desde la tierra y cientos van a pasar y los podremos ver bien. Yo siempre pinchando mal… jaja si empiezo el año con esto no me van a dejar comentar mas..
    Lo que capaz que no vamos a ver porque es un rareza es la composicion de este que a parte del iones tiene otro compuesto de polvo que deja a su paso dando la sensación optica de 2 colas.Es por eso que voy a ver el cometa hay que conseguir algun software para meter el telescopio en la compu y sacar fotos. Si saben de alguno que funciones…aunque ya pasaron los reyes….espero…ja!
    Saludos

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *